Ontstaan

Als oorzaak van influenza worden de influenzavirustypen A, B en C onderscheiden. Alleen de typen A en B veroorzaken de bekende influenza-epidemie├źn. Besmetting met type C leidt meestal tot een onschuldige bovenste luchtweginfectie. Subtypering van influenza-A-virussen gebeurt op basis van verschillen in hun twee oppervlakteantigenen: hemagglutinine (H) en neuraminidase (N).